Weißbüschelaffen lernen durch Zuhören

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Sie lernen "sprechen:" Zwei junge Weißbüschelaffen sitzen im Schutz der Muttertiere in einem Gehege. Foto: Holger Hollemann/Archiv

Princeton (dpa) - Weißbüschelaffen lernen ihre Laute auf ähnliche Weise wie Menschen. Auch sie profitieren von sehr früher Kommunikation.

Einer Studie der US-Universität Princeton zufolge entwickeln Weißbüschelaffen ihre Töne, indem sie ihren Eltern zuhören. Bislang wurde angenommen, dass der "Spracherwerb" bei nicht-menschlichen Primaten unabhängig von älteren Artgenossen verläuft.

Für die Studie, die im Fachblatt "Science" veröffentlicht ist, nahm das Team um Daniel Takahashi die Laute von Weißbüschelaffen vom ersten Tag ihrer Geburt bis zum Alter von zwei Monaten auf. Diese Affen bieten sich für derartige Untersuchungen an, da die Jungtiere schon nach wenigen Wochen entwöhnt sind.

Während erwachsene Weißbüschelaffen mit einem hohen und regelmäßigen Pfeifton rufen, stoßen ganz junge Tiere Quietschlaute in unregelmäßiger, schneller Folge aus. Die etwa katzengroßen grau-braunen Weißbüschelaffen (Callithrix jacchus) haben markante weiße Fellbüschel am Ohr, die für ihren Namen verantwortlich sind.

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