Tier-Tragödie an US-Ostküste

Rätsel um Delfinsterben gelöst

Miami - Hunderte Delfine wurden seit Juli an die US-Atlantikküste gespült, die meisten davon tot. Forscher haben nun herausgefunden, warum die Tiere starben.

Hinter dem mysteriösen Delfinsterben vor der US-Ostküste steckt offenbar ein Virus. "Wir gehen von einem Morbillivirus-Ausbruch aus", sagte die Expertin Teri Rowles vom nationalen Meeresinstitut NOAA am Dienstag. Der masernähnliche Krankheitserreger befällt Lunge und Gehirn und kann zu Lungenentzündungen und Verhaltensstörungen führen; oft endet eine Erkrankung tödlich. Seit Anfang Juli wurden 333 Große Tümmler an die US-Ostküste gespült, die meisten waren bereits tot.

Bei 32 der 33 untersuchten Kadaver wurde laut Rowles ein Morbillivirus-Befall bestätigt oder galt als wahrscheinlich. Nach Einschätzung der Expertin könnte sich das Virus weiter verbreiten und das Delfinsterben bis Frühling 2014 andauern. Sie warnte, es könnten noch mehr Tiere sterben als beim letzten Morbillivirus-Ausbruch vor der US-Atlantikküste in den 80er Jahren: Zwischen 1987 und 1988 waren mehr als 740 Delfine verendet.

Wie es zu dem Virusbefall der Großen Tümmler kam, ist noch unklar. Forscher vermuten, dass die Delfine mit infizierten Meerestieren in Kontakt gekommen sein könnten, die im Gegensatz zu ihnen aber gegen das Virus immun sind. Laut Experten gibt es keine Möglichkeit, die Ausbreitung des Virus in der freien Wildbahn aufzuhalten. Es gilt allerdings als unwahrscheinlich, dass sich der Krankheitserreger auf den Menschen überträgt.

AFP

Rubriklistenbild: © dpa

Proklamation beim Schützenfest in Aschen

Proklamation beim Schützenfest in Aschen

40 Jahre Städtepartnerschaft Bonnétable und Twistringen gefeiert

40 Jahre Städtepartnerschaft Bonnétable und Twistringen gefeiert

BVB feiert Ende des Finalfluchs

BVB feiert Ende des Finalfluchs

Bilder: So ausgelassen war die BVB-Pokalfeier 2017

Bilder: So ausgelassen war die BVB-Pokalfeier 2017

Meistgelesene Artikel

Erschossener Elefant fällt um - und tötet Jäger

Erschossener Elefant fällt um - und tötet Jäger

Lehrerin kürt Siebtklässlerin zur „Terroristen-Kandidatin“

Lehrerin kürt Siebtklässlerin zur „Terroristen-Kandidatin“

Kinderwunsch? Arzt half wohl mit seinem Sperma

Kinderwunsch? Arzt half wohl mit seinem Sperma

Drama in den Alpen: Erdrutsch schließt 17 Menschen in Schlucht ein

Drama in den Alpen: Erdrutsch schließt 17 Menschen in Schlucht ein

Kommentare