Von Wirbelwinden geformt?

Neue Bilder vom Mars zeigen eisige Spirale

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Das aus Aufnahmen der Esa-Sonde Mars Express zusammengesetzte Bild zeigt eine riesige, eisige Spirale am Nordpol des Planeten. Foto: ESA/DLR/FU Berlin; NASA MGS MOLA Science Team/dpa

Die Esa-Sonde "Mars Express" liefert spektakuläre Bilder. Sie zeigen die Nordpol-Eiskappe vom roten Planeten. Auffällig ist eine große Schlucht.

Paris/Köln (dpa) - Schneebedeckte Hügel, durchzogen von tiefen Gräben: Die Europäische Weltraumorganisation Esa hat Bilder der Nordpol-Eiskappe des Planeten Mars veröffentlicht. Sie wurden aus Aufnahmen der Esa-Sonde "Mars Express" zusammengesetzt.

Die permanente Eiskappe des Roten Planeten hat einen Durchmesser von etwa 1100 Kilometer. Die Eisschichten sind bis zu etwa zwei Kilometer dick, wie die Esa und die US-Raumfahrtagentur Nasa mit Radarmessungen herausfanden.

Die Eiskappe besteht aus einem Gemisch aus Wassereis und Eis aus Kohlendioxid. Ihre spiralähnliche Form stamme vermutlich von starken Wirbelwinden, ähnlich wie Hurrikans, teilte die Esa mit.

Im Marswinter fallen die Temperaturen dort auf unter minus 125 Grad Celsius, wie das beteiligte Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) erläuterte. Zu der Jahreszeit kondensiere ein Teil des Kohlendioxids aus der Marsatmosphäre zu Eis und riesle dann auf den Boden. Dadurch wachse die Wintereiskappe auch Richtung Süden an. Nach dem Winter geht das Kohlendioxid-Eis vom festen direkt in den gasförmigen Zustand über, lässt aber die Wassereisschichten zurück. Durch die großen Temperaturunterschiede zwischen dem Polargebiet und den gemäßigten Breiten entstehen laut DLR starke Stürme.

Auffällig auf den Bildern ist ein großer Graben, "die nördliche Schlucht", die fast 500 Kilometer lang und bis zu 100 Kilometer breit ist. "An den steilen Abhängen sind Schichtungen zu sehen, die, ähnlich Baumringen, den jahreszeitlichen Wechsel von Eisablagerung und Staubbedeckung durch die Marsstürme widerspiegeln", erläuterte das DLR. Diese Schichtprofile könnten Forschern Aufschlüsse über die Entwicklung des Marsklimas geben.

Die Aufnahmen, aus denen die Eiskappen-Bilder zusammengesetzt sind, wurden bei Überflügen der ESA-Raumsonde von der sogenannten High Resolution Stereo Camera (HRSC) aufgenommen. Das HRSC-Kameraexperiment wird vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) betrieben.

Weitere Infos bei Deutschem Zentrum für Luft- und Raumfahrt

Mitteilung der Esa zu den Bildern, Engl.

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