Kritik um Geschäftemacherei

Geschmacklos: Ebola-Plüschtiere und -Kostüme

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Die Firma Giantmicrobes, Inc. hat ein Ebola-Plüschtier auf den Markt gebracht. 

New York - Die Ebola-Epidemie hält einige nicht von der Geschäftemacherei mit dem Virus ab. Vor Halloween sorgen Ebola-Kostüme und Spielzeuge für Wirbel.

Es ist braun, mit einem langen Hals, niedlichen Knopfaugen - und es hat die Form eines Ebola-Virus: Als „Tyrannosaurus Rex der Mikroben“ bewirbt die amerikanische Spielzeugfirma Giant Microbes das Plüschspielzeug und verkauft es in den USA für 9,95 Dollar (etwa acht Euro). Eine größere 60-Zentimeter-Version kostet das Dreifache. Beides war kurz vor Halloween, dem Fest, das mit dem Schrecken spielt, rasch ausverkauft. „Wir haben das Ebola-Stoffteil seit Jahren im Programm, aber jetzt wollen es viele“, sagte eine Sprecherin der britischen Vertretung der Firma der BBC. „In den letzten Monaten haben wir Tausende verkauft.“

Ebola-Schutzanzug als Halloween-Kostüm

Kurz vor dem in den USA besonders beliebten Halloween-Fest preist eine andere Firma auch einen Ebola-Schutzanzug als Kostüm an. Für knapp 80 Dollar bekommt man einen weißen Plastikanzug mit aufgedrucktem Ebola-Warnhinweis, blaue Latex-Handschuhe, Atemmaske, Schutzbrille und einen Gesichtsschutz. „Das wird mit Sicherheit das viralste Kostüm des Jahres“, wirbt das Unternehmen. „Damit bist du auf jeden Fall vorbereitet, wenn es auf deiner Halloween-Party einen Ausbruch gibt.“

Hitzige Diskussionen um Geschäftemacherei

Fast 5000 Menschen sind nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation WHO seit dem Ausbruch der aktuellen Ebola-Epidemie in Westafrika schon an der Krankheit gestorben. Die Lage ist bitterernst und noch nicht unter Kontrolle, die WHO sagt zahlreiche weitere Ansteckungen voraus. Auch in den USA ist bereits ein Patient an Ebola gestorben. Sind Virus-Stofftiere und Ebola-Kostüme vor diesem Hintergrund völlig geschmacklos und ein Ausdruck ignoranter Geschäftemacherei? Oder selbstironisch? In den USA wird das derzeit heiß diskutiert.

Der Ebola-Schutzanzug sei das „schlimmste Halloween-Kostüm“, kommentierte der „Atlantic“ und auch im Internet machen zahlreiche Menschen ihrem Ärger über solche Angebote Luft. „Wenn deine Halloween-Kostümidee mit Ebola zu tun hat - lass es“, schrieb ein Nutzer bei Twitter. Ein anderer kommentierte: „Ebola ist nicht lustig und genau so wenig sind es Ebola-Schutzanzüge als Kostüme.“ Sogar ein Kostüm einer sexy Ebola-Krankenschwester ist im Internet zu finden, wie Userin Ponta Abadi auf Twitter kritisiert.

Auch Kathrin Getek Soltis, Ethik-Professorin an der Villanova Universität in Pennsylvania, findet Ebola-Kostüme „verstörend“, wie sie dem „Time“-Magazin sagte. „Sie ermöglichen den Menschen, weit von der Situation entfernt zu bleiben, und sich das menschliche Leid, das passiert, gar nicht vorzustellen.“

So verteidigen sich Hersteller und Befürworter

Die Boulevard-Zeitung „New York Post“ hingegen sieht das ganz anders. „Warum es OK ist, an Halloween ein Ebola-Kostüm zu tragen“, übertitelte sie einen Kommentar. „Wenn wir uns über Ebola lustigmachen, machen wir uns doch nur über uns selbst lustig“, schrieb Autor Kyle Smith. „Die Menschen machen Witze über Ebola, weil es eine Quelle der Angst ist. (...) Da wir alle sterben, machen wir uns nur über unsere Angst vor dem Tod lustig, wenn wir uns über Ebola lustig machen. (...) Also trage ein Ebola-Kostüm, wenn du willst. Halloween soll ein Feiertag ohne politische Korrektheit sein.“

Auch die Hersteller verteidigen sich. „Es ist Halloween, es ist ein Tag, wenn die Menschen da so ernst mit umgehen, wissen sie nicht, worum es bei Halloween geht“, sagt der Chef der Ebola-Schutzanzug-Verkäufer von BrandsOnSale.

Ebola-Plüschtiere lehrreich?

Und die Ebola-Plüschtiere seien doch „lehrreich und kein Spielzeug“, sagt die Sprecherin von Giant Microbes. Vor allem Schüler und Studenten würden sie kaufen.

Zahlreiche Kostüm-Läden in den USA haben sich trotzdem komplett gegen Ebola-Angebote entschieden - wie zum Beispiel die beliebte Kette Ricky's in New York. Schon der Gedanke an ein solches Halloween-Kostüm, so sagte eine Verkäuferin dem „Atlantic“, enttäusche sie.

dpa

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