100-Meter-Finale

Der Kniefall des Weltmeisters vor der Lichtgestalt Bolt

Justin Gatlin fällt vor Usain Bolt auf die Knie. Foto: Tim Ireland
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Justin Gatlin fällt vor Usain Bolt auf die Knie. Foto: Tim Ireland
Weltmeister Justin Gatlin (r) nimmt die Glückwünsche von Usain Bolt entgegen. Foto: Matthias Schrader
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Weltmeister Justin Gatlin (r) nimmt die Glückwünsche von Usain Bolt entgegen. Foto: Matthias Schrader
Justin Gatlin (l) jubelt im Ziel über die Goldmedaille im 100-Meter-Rennen. Foto: kyodo
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Justin Gatlin (l) jubelt im Ziel über die Goldmedaille im 100-Meter-Rennen. Foto: kyodo
Usain Bolt in seiner typischen Jubelpose. Foto: Jean-Christophe Bott
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Usain Bolt in seiner typischen Jubelpose. Foto: Jean-Christophe Bott
Usain Bolt wird von seinen Fans gefeiert. Foto: Rainer Jensen
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Usain Bolt wird von seinen Fans gefeiert. Foto: Rainer Jensen
Usain Bolt gratuliert US-Sprinter Justin Gatlin nach dem 100-Meter-Finale zur Goldmedaille. Foto: Jean-Christophe Bott
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Usain Bolt gratuliert US-Sprinter Justin Gatlin nach dem 100-Meter-Finale zur Goldmedaille. Foto: Jean-Christophe Bott

Nach dem Showdown fallen sich Usain Bolt und Justin Gatlin in die Arme. Der Verlierer zollt dem Sieger Respekt. Zuvor fällt der frühere Dopingsünder Gatlin vor Megastar Bolt auf die Knie.

London (dpa) - Es ist die Szene des Abends nach dem 100-Meter-Finale im Londoner Olympiastadion: Der ausgebuhte Sieger Justin Gatlin fällt vor dem gefeierten Verlierer Usain Bolt auf die Knie. Der frühere Dopingsünder zollt der Lichtgestalt der Leichtathletik seinen Respekt.

Danach zeigte der Jahrhundert-Sprinter Bolt in der Niederlage wahre Größe und nahm Gatlin Sekunden nach dem Showdown in die Arme. "Usain hat mir gratuliert und dann gesagt, du hast hart dafür gearbeitet, und all diese Buhrufe hast du nicht verdient", erzählte der neue Weltmeister aus den USA immer noch ein wenig gerührt.

Nur drei Hundertstelsekunden trennten die Protagonisten eines irren Abends im 100-Meter-Finale der Leichtathletik-WM, kurz nach dem Zieleinlauf passte kein Blatt Papier mehr zwischen die Rivalen: Der Bronzemann gratulierte dem Goldjungen.

Sein Lebenswerk als Leistungssportler will der Jamaikaner Bolt nun am kommenden Samstag krönen und dann das (nach)holen, was ihm im letzten 100-Meter-Finale seiner grandiosen Karriere nicht gelang: Das goldene Dutzend perfekt machen, den zwölften WM-Titel holen. Nach London ist Schluss für den achtmaligen Olympiasieger, den bis dato elfmaligen Weltmeister und fünffachen Weltrekordler.

Auf die Ehrenrunde ging nur Showman Bolt - der frühere Dopingsünder Gatlin nicht. Das wäre wohl der Stimmungskiller gewesen, denn von den ständigen Buhrufen der 56 000 Zuschauer im Stadion hatte er genug. Zum Glück war Bolt noch da. "Er war der beste Gegner, dem ich jemals im Wettkampf begegnet bin", sagte der 30 Jahre alte Jamaikaner, der sich erstmals in einem großen Finale im direkten Duell geschlagen geben musste.

"Die beiden waren heute besser als ich und haben das einfach durchgezogen", meinte Bolt, der nach dem Stolperstart im Vorlauf auch im Halbfinale und Endlauf nicht besser aus den Blöcken kam. "Mein Start hat mich gekillt", gab der schnellste Mann der Welt zu und bedankte sich bei den Fans für den Beifall und die "wundervolle Atmosphäre. Ich bin einfach enttäuscht, dass ich es nicht besser hinbekommen habe."

Für das zwölfte WM-Gold braucht Bolt am kommenden Samstag die Hilfe seiner drei Staffelkumpels. Im US-Quartett mischt dann zwar ein gewisser Gatlin mit - aber die Statistik spricht für die Karibik-Sprinter: Schließlich hat Jamaika seit 2009 vier Titel in Serie erobert - jedes Mal mit Anführer Bolt.

Dass Gatlin bei vielen Rennen immer noch ausgepfiffen wird, hat wortwörtlich "substanzielle" Ursachen: Schon zweimal war der Olympiasieger von 2004 wegen Dopingvergehen gesperrt, erstmals 2001. Als Wiederholungstäter entging er 2006 einem lebenslangen Bann nur deshalb, weil er als Kronzeuge gegen seinen ehemaligen Trainer aussagte. Die achtjährige Wettkampfsperre wurde noch halbiert, und so war Gatlin 2010 wieder im Rennen.

Vom gern kolportierten Duell zwischen Gut und Böse, zwischen Saubermann Bolt und Dopingsünder Gatlin, hält der US-Sprinter überhaupt nichts. "Wir sind Rivalen auf der Bahn", erzählte er, "aber in der Warmup-Zone haben wir immer unsere Witze gemacht und hatten eine gute Zeit".

Auch nach dem irren Finale, das Gatlin in 9,92 Sekunden vor dem aufstrebenden Amerikaner Christian Coleman (9,94) und Bolt (9,95) gewann, kamen sie wie zwei alte Schulfreunde daher. "Das ist ein magischer Abend für Usain Bolt. Er ist der Mann! Ich habe ihn immer respektiert, und wir haben uns nie gehasst", versicherte Gatlin.

Während für Bolt nach dieser WM endgültig Schluss ist, hat sich sein fünf Jahre älterer Rivale noch nicht entschieden. "Mein Sohn fragt mich schon, ob ich 2020 bei den Olympischen Spielen in Tokio noch dabei bin", erzählte Gatlin. "Aber ob ich weitermache, das entscheide ich von Jahr zu Jahr, von Rennen zu Rennen."

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