Deutschland plötzlich Medaillen-Kandidat

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Ist beim Heuberger-Team der Knoten geplatzt?

Belgrad - Vom Katastrophen-Team zum Medaillen-Kandidaten: Nach dem eindrucksvollen 29:24 gegen den WM-Vierten Schweden ist die Ausgangslage der deutschen Handballer bei der EM glänzend.

Das Wetter stand im Kontrast zur allgemeinen Gemütslage. Freudestrahlend kletterten Handball-Bundestrainer Martin Heuberger und seine Spieler am Tag nach der Gala gegen Schweden aus dem deutschen Mannschaftsbus und bezogen ihr neues Quartier in Belgrad. Der serbische Dauerregen und drei Stunden Busfahrt konnten der guten Stimmung nichts anhaben.

Vom Katastrophen-Team zum Medaillen-Kandidaten: Nach dem eindrucksvollen 29:24 gegen den WM-Vierten Schweden ist die Ausgangslage der deutschen Handballer bei der EM glänzend. Vor dem ersten Hauptrunden-Spiel gegen Geheimfavorit und Gastgeber Serbien am Samstag (20.15 Uhr/live im WDR und NDR) in Belgrad ist das Ticket für ein Olympia-Qualifikationsturnier plötzlich in greifbarer Nähe. Mehr noch: Das Team von Bundestrainer Martin Heuberger wittert sogar seine Halbfinal-Chance.

Die besten Bilder des Sportjahrs 2011

Die besten Bilder des Sportjahrs 2011

Januar: Bei der Handball-WM in Schweden bietet die deutsche Nationalmannschaft bei der Handball-WM hauptsächlich Magerkost. Beim letzten Turnier von Bundestrainer Heiner Brand scheidet das deutsche Team in der Hauptrunde aus. © dpa
Die Goldmedaille sichert sich die überragende Auswahl Frankreichs, die damit ihren Titel von 2009 erfolgreich verteidigt. © dpa
10. Januar: OB Christian Ude und Aushängeschild Kati Witt präsentieren die Bewerbung Münchens um die Ausrichtung der Olympischen Winterspiele 2018. © getty
23. Januar: Die Tennis-Elite trifft sich beim ersten Grand-Slam-Turnier des Jahres - den Australian Open in Melbourne. Andrea Petkovic wirft in der vierten Runde die Favoritin Maria Sharapova aus dem Turnier. Das deutsche Damentennis ist auf dem Vormarsch. © getty
Auch wenn es in diesem Bild nicht so aussieht: Kim Clijsters holt sich den Titel bei den Damen. © getty
So sehen Sieger aus: Novak Djokovic holt sich bei den Australian Open den Titel der Herren-Konkurrenz. © getty
29. Januar: Von Harmonie keine Spur: Arjen Robben verpasst seinem Teamkollegen Thomas Müller einen kleinen Haken nach dem Spiel gegen Werder Bremen. © getty
30. Januar: Nichts für schwache Gemüter: Das Tough Guy Race in Telford, England. © getty
5. Februar: Almir Velagic (l.) und Matthias Steiner stellen einen neuen Weltrekord im Duo-Gewichtheben auf: 330 Kilo. © getty
6. Februar: Der Super Bowl XLV elektrisiert die Massen weltweit: Die Green Bay Packers sichern sich im Finale gegen die Pittsburgh Steelers die Meisterschaft in der NFL. © dpa
6. bis 20. Februar: In Garmisch-Partenkirchen findet die alpine Ski-Weltmeisterschaft statt. Beim Heimspiel gehen die deutschen Ski-Asse mit großen Hoffnungen in die Rennen, am Ende springen lediglich zwei Bronzemedailen heraus - beide errungen von Maria Riesch. © dpa
12. Februar: Claudia Pechstein startet nach ihrer zweijährigen Sperre wieder im Eisschnelllauf. © getty
12. Februar: Mit einem wunderschönen Fallrückzieher-Tor im Derby Manchester United gegen Manchester Cäity macht sich Wayne Rooney unsterblich. © getty
19. Februar: Boxer Felix Sturm verteidigt gegen den US-Amerikaner Ronald Hearns seinen WBA-Weltmeistertitel im Mittelgewicht. © getty
23. Februar: Die Bayern siegen im Champions-League-Hinspiel bei Inter Mailand und fühlen sich schon so gut wie sicher im Viertelfinale. © getty
26. Februar: Nach der Vizemeisterschaft im ersten Jahr verläuft die zweite Saison für Coach Felix Magath auf Schalke nicht sonderlich erfolgreich, die Fans rücken von ihm ab. © getty
Bei der Nordischen Ski-WM in Oslo vom 23. Februar bis 6. März ragt vor allem Kombinierer Eric Frenzel heraus, der im Einzel die Goldmedaille gewinnt. Insgesamt ist das Abschneiden der  deutschen Mannschaft mit acht Mal Edelmetall beeindruckend. © getty
Am 26. Februar landet Borussia Dortmund einen Big Point auf dem Weg zur Meisterschaft in der Bundesliga: Mit 3:1 siegt die Mannschaft von Jürgen Klopp beim vermeintlich größten Konkurrenten, dem FC Bayern. © getty
2. März: Der FC Bayern bemüht sich um eine Verpflichtung von Manuel Neuer. Doch viele FCB-Fans sind davon nicht begeistert: "Koan Neuer". © getty
Die Biathleten trafen sich vom 3. bis 13. März im sibirischen Khanty Mansiysk. Eifrigste Medaillensammlerin: Magdalena Neuner. Die Deutschen liegen zwar im Medaillenspiegel ganz vorne, doch ohne "Gold-Lena" wäre die Bilanz nicht sonderlich positiv ausgefallen. © getty
3. März: Ob Skispringer Andreas Kofler aus Österreich einen Blick für die wunderschöne Umgebung am Holmenkollen hat? © getty
4. März: Auch die Biathleten können sich über malerische Eindrücke in Khanty Mansiysk nicht beklagen. © getty
9. März: Die Schalker Fans machen sich stark für einen Verbleib ihres geliebten Torwarts. © getty
9. März: Die "Knappen" ziehen durch einen Erfolg gegen den FC Valencia ins Viertelfinale der Champions League ein. © getty
11. März: Die Männer-Staffel bei der Biathlon WM in Russland. © getty
13. März: Ein Schnappschuss von den Short Track Championships im englischen Sheffield. © getty
15. März: Das Rückspiel gegen Inter verläuft für die Bayern mehr als unglücklich: Goran Pandev erzielt das entscheidende Tor, Mailand siegt in München und der FCB scheidet aus der "Königsklasse" aus. © getty
18. März: Nach Streitigkeiten mit dem Aufsichtsrat verlässt Felix Magath Schalke 04 und heuert nur kurz darauf beim abstiegsbedrohten VfL Wolfsburg an - die "Wölfe"-Fans freut's. © getty
23. März: Eintracht Frankfurt befindet sich im Abstiegsstrudel - Trainer "Messias" Christoph Daum soll retten, was zu retten ist. © getty
9. April: Hannover und Mainz brechen auch in der Rückrunde nicht ein und nehmen Kurs auf die internationalen Plätze. © getty
10. April: Der FC Bayern trennt sich von Trainer Louis van Gaal. Ausbleibender sportlicher Erfolg und zwischenmenschliche Differenzen haben Präsident Uli Hoeneß zu diesem Schritt veranlasst. © getty
10. April: Bei den Turn-Europameisterschaften in Berlin zeigt die Italienerin Carlotta Ferlito am Schwebebalken großes Kino. © getty
10. April: Sebastian Vettel ist auch beim Großen Preis von Malaysia nicht zu schlagen. © getty
17. April: "Mir san Uli" - Uli Hoeneß bekommt Zuspruch aus dem Bayern-Fanblock. © getty
17. April: Beim China GP hat Lewis Hamilton ausnahmsweise die Nase vorn, Vettel wird Zeiter. © getty
19. April: Die Eisbären Berlin setzen sich im Finale gegen die Grizzly Adams Wolfsburg durch und holen sich die Eishockey-Meisterschaft. © getty
20. April: Manuel Neuer gibt auf einer Pressekonferenz seinen Wechsel im Sommer zum FC Bayern bekannt - ein Schritt, der dem gebürtigen Gelsenkirchener sichtlich schwer fällt. © getty
24. April: Julia Görges gewinnt das Damen-Tennisturnier in Stuttgart. © getty
26. April: Im Halbfinale der Champions League trifft Schalke auf Manchester United - die Engländer zeigen den Deutschen die Grenzen auf. © getty
29. April: Die deutsche Eishockey-Nationalmannschaft schlägt sich beachtlich bei der WM in der Slowakei. © getty
30. April: Durch den Heimsieg gegen Nürnberg feiert Borussia Dortmund bereits am 32. Spieltag die vorzeitige Meisterschaft. © getty
Ausgelassen feiern die BVB-Fans die Meisterschaft © getty
BVB-Trainer Jürgen Klopp darf sich als Vater des Erfolgs fühlen. © getty
1. Mai: Verwirrung allerorten beim Rugbyspiel zwischen den Essendon Bombers und den Gold Coast Suns in Melbourne. © getty
7. Mai: Nachdem der Abstieg ihrer Mannschaft kaum noch zu verhindern ist, rasten Eintracht-Frankfurt-Fans aus und stürmen den Rasen. © getty
7. Mai: St. Pauli verabschiedet sich mit einer haushohen Heimniederlage gegen Bayern vorzeitig aus der Bundesliga. © getty
8. Mai: Geschaft! Der FC Augsburg macht den ersten Bundesliga-Aufstieg seiner Vereinshistorie klar. © getty
Mai: Timo Boll scheidet bei der Tischtennis-WM im Halbfinale aus. © getty
14. Mai: Eintracht Braunschweig feiert den Aufstieg in die 2. Bundesliga. © getty
14. Mai: Da ist das Ding! Borussia Dortmund erhält am letzten Spieltag die Meisterschale. © getty
21. Mai: Nach der Schale wandert auch der Pott in den Pott: Schalke 04 gewinnt das DFB-Pokalfinale gegen Duisburg. © getty
22. Mai: In Paris starten die French Open - das zweite Grand-Slam-Turnier des Jahres. © getty
25. Mai: In der Relegation setzt sich Bundesligist Gladbach gegen Zweitligist Bochum durch und bleibt erstklassig. © getty
26. Mai: Andrea Petkovic hinterlässt auch bei den French Open in Paris bleibenden Eindruck. © getty
26. Mai: Die Formel-1-Boliden machen die Straßen von Monte Carlo unsicher. Sebastian Vettel ist einmal mehr nicht zu schlagen. © getty
28. Mai: Das Champions-League-Finale in London gerät zu einer Demonstration: Der FC Barcelona mit dem überragenden Lionel Messi überrollt Manchester United. © getty
1. Juni: Der HSV Hamburg feiert die Meisterschaft in der Handball-Bundesliga. © getty
3. Juni: Nicht glanzvoll, aber erfolgreich: Jogis Jungs siegen in Österreich. Die EM-Quali ist zum Greifen nah. © getty
5. Juni: Guten Appetit! Nadal sichert sich im Finale gegen Roger Federer den Titel bei den French Open. © getty
12. Juni: Was für ein Triumph: Dirk Nowitzki gewinnt mit den Dallas Mavericks die NBA-Meisterschaft und wird als wertvollster Spieler der Playoffs ausgezeichnet.
14. Juni: Die Brose Baskets aus Bamberg setzen sich in der Finalserie der Basketball-Bundesliga gegen Alba Berlin durch. © getty
18. Juni: Bei den Red Bull Klippenspringer World Series in La Rochelle werfen sich die Athleten aus 27,5 Metern Höhe ins Wasser. © getty
23. Juni: Tennis auf Rasen - das Grand-Slam Turnier in Wimbledon zieht Profis wie Zuschauer in seinen Bann. © getty
23. Juni: Die deutsche Frauen-Nationalmannschaft bereitet sich auf die WM im eigenen Land vor. © getty
25. Juni: Felix Sturm verteidigt seinen WM-Titel auch gegen den Iren Matthew Macklin. © getty
26. Juni:Die Frauen-Fußball-WM in Deutschland startet, die deutschen Damen siegen im Auftaktspiel gegen Kanada. © getty
2. Juli: Wladimir Klitschko verteidigt seinen WM-Titel im Schwergewicht gegen David Haye. © getty
2. Juli: Petra Kvitova siegt im Wimbledon-Finale gegen Maria Sharapova. © getty
3. Juli: Bei den Herren hat wie schon in Australien Novak Djokovic die Nase vorn. © getty
6. Juli: München bekommt die Olympischen Winterspiele 2018 nicht. Bei vielen Unterstützern der Bewerbung ist die Trauer groß. © getty
9. Juli: Sommermärchen beendet - die deutschen Damen scheiden im Viertelfinale gegen die Japanerinnen aus.
17. Juli: Ein Underdog macht sich zum Weltmeister: Die Japanerinnen setzen sich im WM-Finale gegen die USA durch. © getty
24. Juli: Cadel Evans gewinnt bei der Tour de France. © getty
10. August: Beim Testspielsieg der deutschen Nationalmannschaft gegen Brasilien trumpft BVB-Youngster Mario Götze groß auf. Die Deutschen gewinnen das Prestigeduell mit 3:2. © getty
19. August: Borussia Mönchengladbach trumpft in der Bundesliga gegen Wolfsburg auf - durch das 4:1 setzt sich der Fast-Absteiger der vergangenen Saison an die Tabellenspitze. © getty
Vom 27. August bis zum 4. September finden in Daegu in Südkorea die Leichtathletik-Weltmeisterschaften statt. © getty
Diskuswerfer Robert Harting feiert seine Goldmedaille. © getty
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28. August: Die deutschen Hockey-Herren holen in Mönchengladbach den Euopameistertitel. © getty
Ende August: Philipp Lahm veröffentlicht sein Buch "Der feine Unterschied" und sorgt für großen wirbel in der Fußballwelt. © getty
2. September: Mesut Özil und die deutsche Nationalmannschaft fertigen im Heimspiel die Österreicher ab. © getty
10. September: Tomasz Adamek kann Box-Weltmeister Vitali Klitschko kein Paroli bieten. © getty
11. September: Die deutsche Nationalmannschaft scheidet bei der Basketball-EM bereits nach der Vorrunde aus. Dirk Nowitzki spielt zwar mit, ist aber aufgrund fehlender Vorbereitung nicht in Topform. © getty
13. September: Borussia Dortmund ist zurück in der Champions League - zum Gruppenauftakt gibt's ein 1:1 gegen Arsenal. © getty
19. September: Der Hamburger SV entlässt aufgrund des ausbleibenden sportlichen Erfolgs Trainer Michael Oenning. © getty
20. September: Hasan Ismaik hat den TSV 1860 München vor dem Gang in die Insolvenz bewahrt - traditionsgemäß lässt sich der "Löwen"-Investor auch auf dem Oktoberfest blicken. Natürlich mit alkoholfreiem Bier. © getty
22. Spetember: Mit erst 17 Jahren wird Philip Köster Surf-Weltmeister. © getty
23. September: Beim Nachtrennen von Singapur behält Sebastian Vettel den Durchblick und fährt auf Platz 1. © getty
29. September: Die Basketballer des FC Bayern, Aufsteiger in die Bundesliga, weihen ihre neue Heimspielstätte ein: den Audi Dome. © getty
2. Oktober: Zum Abschluss des Oktoberfests geben sich Franck Ribéry, Uli Hoeneß und der FC Bayern die Ehre. © getty
Oktober: In Tokio finden die Turn-Weltmeisterschaften statt. © getty
21. Oktober: In der 2. Bundesliga sorgt Fortuna Düsseldorf für Furore und bringt sich als Aufstiegskandidat in Stellung. © getty
22. Oktober: In Sölden startet der Ski-Zirkus in die Weltcup-Saison. © getty
23. Oktober: Im neuseeländischen Auckland holen sich die All Blacks bei der Rugby-Heim-WM den Titel. © getty
25. Oktober: Die Fans von Dynammo Dresden sorgen für Krawall beim Pokal-Auswärtsspiel in Dortmund. Später werden die Dresdner vom DFB aus dem Pokal-Wettbewerb 2012 ausgeschlossen. © getty
30. Oktober: Vettel auf dem Podest ganz oben - auch beim Indien GP gibt es kein anderes Bild. © getty
1. November: Michael Ballack und Bayer Leverkusen haben gute Aussichten auf den Einzug ins Achtelfinale der Champions League. © getty
2. November: Schlechte Nachrichten für den FC Bayern: Beim Heimspiel gegen den SSC Neapel verletzt sich Bastian Schweinsteiger schwer - Schlüsselbeinbruch. © getty
9. November: In Kiew wird das EM-Stadion offiziell eröffnet. © getty
13. November: In Abu Dhabi fällt Vettel schon in der ersten Runde aus, Teamkollege Mark Webber fährt den Red Bull auf Platz 1. © getty
15. November: Die deutsche Nationalelf liefert gegen die Niederlande eine Gala-Vorstellung ab - am Ende wird der Nachbar mit 3:0 nach Hause geschickt. © getty
19. November: Die Nachricht vom Selbstmordversuch von Schiedsrichter Babak Rafati schockt die Bundesliga. Das Spiel Köln gegen Mainz wird abgesagt. © getty
19. November: Es sollte die Revanche für die Niederlagen in der vergangenen Saison werden - stattdessen fügt Borussia Dortmund den Bayern in der Allianz Arena eine weitere schmerzhafte Pleite zu. © getty
20. November: Thorsten Fink, seit Mitte Oktober neuer Trainer des Hamburger SV, feiert im Heimspiel ggen Hoffenheim seinen ersten Sieg als HSV-Coach. © getty
23. November: Bayer Leverkusen zieht durch einen Sieg gegen den FC Chelsea vorzeitig in die K.o.-Phase der Champions League ein - Last-Minute-Torschütze Manuel Friedrich feiert mit den Fans. © getty
27. November: Die Skispringer eröffnen im finnischen Kuusamo die Saison - Deutschlands Bester ist Severin Freund auf Platz 6. © getty
27. November: Großer Jubel in Mainz: Die 05er fügen den Bayern die zweite Pleite in Serie zu. © getty
6. Dezember: Die erfolgreichste Biathletin aller Zeite, Magdalena Neuner, erklärt ihren Rücktritt nach dem Ende der Saison 2011/12. © getty

„Es ist beeindruckend, wie sich die Mannschaft in das Turnier gekämpft hat“, sagte Heuberger. Dem Katastrophen-Start gegen Tschechien (24:27) folgten Siege gegen heißblütige Mazedonier (24: 23) und eben gegen Schweden. Weil Tschechien am späten Donnerstagabend gegen Mazedonien verlor, startet das deutsche Team um Kapitän Pascal Hens mit weißer Weste und 4:0 Punkten in die Hauptrunde. Neben Serbien sind Vize-Weltmeister Dänemark am Montag (18.20 Uhr/ZDF) und Polen am Mittwoch (16.15 Uhr/ZDF) die weiteren Gegner.

Die Genugtuung der beiden Siege war Heuberger am Freitag deutlich anzumerken. Der vor dem Turnier und nach der Auftaktpleite heftig kritisierte 47-Jährige machte aus seinem Gemütszustand keinen Hehl. „Wenn ich auf jeden hören müsste, hätten wir jetzt wahrscheinlich schon den Rückflug buchen können“, sagte Heuberger.

Seine ebenso klugen wie mutigen Wechselspiele ebneten den Weg zum Erfolg. Nachdem er Pascal Hens bereits gegen Mazedonien 60 Minuten lang auf der Bank hatte schmoren lassen, ließ er ihn auch im Schweden-Spiel weitgehend draußen. „Ich habe meinen Weg, und den werde ich konsequent weitergehen“, sagte Heuberger.

Auch Torhüter Silvio Heinevetter, der am Donnerstagabend zum Matchwinner avanviert war, richtete den Blick nach vorn. „Wir sind mit einem blauen Auge davongekommen. Aber was gestern war, ist mir egal“, so Heinevetter: „Fest steht, dass uns jetzt keiner mehr unterschätzen wird.“ Dominik Klein ergänzte: „Wenn wir die Leistung aus dem Schweden-Spiel abspeichern, soll uns erstmal jemand schlagen. Wir freuen uns auf ein ganz langes Turnier.“

Ex-Nationalspieler Stefan Kretzschmar traut dem Team jedenfalls viel zu. „So stark wie gegen Schweden habe ich lange keine deutsche Nationalmannschaft mehr gesehen“, sagte der frühere Linksaußen im Gespräch mit dem Sport-Informations-Dienst (SID): „Mit nur einem weiteren Sieg ist man vielleicht sogar schon im Halbfinale. Ich habe ein gutes Gefühl - hier geht was.“

Zunächst gilt es jedoch, die serbische Hölle zu überstehen. In der gigantischen Belgrad-Arena, der größten Veranstaltungshalle Europas, werden am Samstagabend mehr als 20.000 Fans ihr Team nach vorne peitschen. „Das wird ein richtiger Hexenkessel“, sagte Heinevetter bei der Ankunft im Teamhotel am Freitagnachmittag: „Aber nach dieser Vorrunde sind wir für alles gewappnet.“

Die Mannschaft um Superstar Momir Ilic vom deutschen Rekordmeister THW Kiel kämpft ebenfalls noch um eines der beiden Quali-Tickets für Olympia und bringt nach Siegen gegen Dänemark und Polen auch vier Punkte mit. „Wir haben alle Chancen. Ein Sieg wäre ein großer Schritt in Richtung Olympia“, sagt Heinevetter. Und in Richtung EM-Halbfinale.

dpa

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