Liga als Therapie: Leverkusen trotzt allen Widerständen

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Roger Schmidt scheint nach Rückschlägen immer die richtige Antwort parat zu haben. Foto: Fredrik von Erichsen

Bayer Leverkusen bleibt auf Kurs Champions League. Der sechste Sieg in Serie untermauert Platz vier. Bis Montag will der Werksclub die Affäre um den prügelnden Emir Spahic intern geklärt haben.

Mainz (dpa) - Die Liga ist die beste Therapie für Bayer Leverkusen. Das peinliche Elfmeter-Aus im Achtelfinale der Champions League beantwortete die Werkself vom Rhein ebenso mit einem Sieg in der Fußball-Bundesliga wie das Scheitern im DFB-Pokal.

Beim FSV Mainz 05 setzte sich Bayer mit 3:2 (1:0) durch und steckte dabei auch den Eklat um Emir Spahic weg, dessen Prügelei mit Ordnern nach der Pokalpartie gegen Bayern München für Gesprächsstoff sorgte.

Während DFB und Staatsanwaltschaft noch gegen den Bosnier ermitteln, zog der Club bereits am Sonntag die Konsequenzen und gab die sofortige Trennung von Spahic bekannt. "Emir Spahic ist ein herausragender Fußballspieler, der sich mit seinen Leistungen um Bayer 04 verdient gemacht hat. Die jüngsten Erkenntnisse nach dem Vorfall am vergangenen Mittwoch ließen uns jedoch keine andere Wahl", kommentierte Bayer 04-Geschäftsführer Michael Schade.

Dass man auch im Kreis der Teamkollegen nicht mehr mit einer Rückkehr des Bosniers rechnete, verdeutlichte die Aussage von Kapitän Simon Rolfes nach dem Spiel: "Wir wünschen dem verletzten Ordner gute Besserung. Er gehört auch zu unserem Verein. Der Sieg ist auch für ihn."

Spahic stand bei Bayer noch bis Juni 2016 unter Vertrag. Die Fans hatten sich vor der Partie noch mit dem Bosnier solidarisiert. "Emir einer von uns" hieß es auf einem Banner. Doch die Trennung von dem 34-Jährigen kam nicht überraschend. "Der Weg zurück in die Mannschaft ist sehr fragwürdig", hatte Trainer Roger Schmidt schon am Samstagabend im ZDF-Sportstudio gesagt.

Der Coach hatte es verstanden, den Ausraster von Spahic und dessen Folgen aus den Köpfen der Spieler zu bekommen. "Wir mussten das ausblenden. Das ist eine sehr traurige Geschichte, die so groß ist, dass sie den Verein insgesamt betrifft", meinte der Coach, der in Tin Jedvaj wohl schon einen Nachfolger für den Bosnier gefunden hat. Der Kroate ersetzte den verletzten Spahic (Syndesmose) ganz prächtig. "Dafür haben wir ihn geholt", sagte Schmidt.

In Mainz brachte die Führung durch Heung-Min Son (15. Minute) die Leverkusener früh auf den Weg zum sechsten Liga-Sieg in Serie. Vom Kräfteverschleiß nach den 120 Pokal-Minuten gegen die Bayern war nichts zu spüren. Nach dem Wechsel machten Stefan Kießling (60.) und Hakan Calhanoglu (73.) alles klar. Kießling traf zum 133. Mal im Oberhaus und überholte damit Bayer-Sportchef Völler (132). Zwei umstrittene Foulelfmeter schönten das Ergebnis für Mainz. Ja-Cheol Koo ließ (79./90.+1) traf jeweils sicher.

Die stabile Form bringt Leverkusen der Champions League immer näher. Der vierte Platz scheint vor den letzten sechs Spielen bei zehn Punkten Vorsprung auf Schalke 04 (41) sicher. Doch Bayer (51) will mehr und noch Mönchengladbach (53) überflügeln, um die direkte Qualifikation für die Königsklasse zu schaffen. Der Coach sieht im frühen Pressing die größte Stärke. "Wir tun dies so aggressiv, so gut und so konsequent, dass wir hinten gut absichern können."

Nach dem 300. Ligaspiel der Mainzer sprach Trainer Martin Schmidt Klartext. "Wenn man das Resultat sieht, muss man sagen, das 2:3 schmeichelt. Wir kamen nicht an unser normales Leistungsvermögen ran und waren nicht so griffig. Das hat sicher auch mit Leverkusen zu tun", analysierte der Schweizer. "Das war das schlechteste Spiel unter meiner Ägide. Dass das mal kommt, war klar. Wir werden jetzt in die Aufarbeitung und in den Kampf um die Liga gehen", erklärte Schmidt. Mit 31 Punkten droht weiter Ungemach. Am nächsten Spieltag in Freiburg muss sich Mainz besser präsentieren.

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