Mikroplastik und Kapseln

Müll in der Nordsee: Schwimmende Mülleimer befreien Häfen von Plastik

Der neue Meeresmülleimer sammelt schwimmenden Abfall in einem Hafenbecken
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Der Meeresmülleimer sammelt schwimmenden Abfall im Hafenbecken ein. Mehrere Städte in Niedersachsen wollen demnächst ihre Häfen mit den sogenannten Meeresmülleimern aufrüsten.

Plastikmüll in die Nordsee: Hafenbetreiber NPorts will mit schwimmenden Meeresmülleimern Verpackungen, Flaschenkapseln und Mikroplastik den Kampf ansagen.

Emden – Für Schleusenbootsmann Björn Fuhlendorf ist es nach eigenen Angaben nur ein kleiner Arbeitsschritt, der mit minimalem Arbeitsaufwand verbunden ist. Für den Emder Hafen könnte es aber einen großen Nutzen haben und in Deutschland vielleicht sogar zu einem Modellprojekt avancieren.

Stadt:Emden
Bevölkerung: 50.195 (2019) Eurostat
Mannschaft:Kickers Emden
Ostfriesland:größte Stadt

Mit wenigen Handgriffen zieht er einen Fangkorb mit allerlei Unrat aus dem trüben Wasser vor der Borssumer Schleuse am Rande des Emder Hafens. Er schüttet den Inhalt auf das Pflaster der Anlage: Plastikfetzen, Flaschenverschlüsse, Styroporklumpen und auch Algen sowie Treibsel landen auf den Steinen.

Verpackungen, Flaschenkapseln und Mikroplastik: Schwimmende Meeresmülleimer helfen bei Plastikmüll

Der Korb, den Fuhlendorf mit Schwung leert, gehört zu einem schwimmenden Meeresmülleimer, den der Hafenbetreiber Niedersachsen Ports (NPorts) seit kurzem im Hafenbecken installiert hat. „Wir haben ja Umschlag im Hafen, da fällt natürlich mal was ins Wasser“, teilt Fuhlendorf mit. Helme oder Schuhe, aber auch kleinere Teile von Transportsicherungen, Netzen und Verpackungen.

Während Fuhlendorf die groben Stücke meist noch mit der Hand rausfischt, ist dies bei kleinstem Mikroplastik eine nicht leistbare Sisyphusarbeit.

Meeresmülleimer leeren: Einfache Arbeit ohne großen Aufwand

Der Meeresmülleimer, auf Englisch auch Seabin genannt, sei da eine „tolle Unterstützung“, sagt der NPorts-Mitarbeiter. Dass der Bedarf da ist, zeigt, dass Fuhlendorf und seine Kollegen den vollen Eimer bis zu zweimal täglich leeren. Ein großer Aufwand sei das aber nicht. „Das Ausleeren mache ich eher nebenbei“, berichtet Fuhlendorf.

Die Funktionsweise des schwimmenden Müllschluckers ist ziemlich simpel: Eine Tauchpumpe unterhalb des Korbes saugt permanent Wasser an. Treibgut, das in der Nähe auf der Wasseroberfläche schwimmt, wird angesogen und fällt in das Auffangnetz. Das Wasser fließt zurück in das Hafenbecken.

Mikroplastik und Öl werden durch das feinmaschige Netz und eingebaute Ölpads der Meeresmülleimer aufgenommen

Der Meeresmülleimer habe ein sehr feinmaschiges Netz, das Mikroplastikpartikel mit einer Größe von bis zu zwei Millimetern abscheiden könne, berichtet Fuhlendorf. Durch eingebaute Ölpads könnten zudem sogar kleinere Mengen Öl aufgenommen werden.

Die Idee zur Anschaffung war Fuhlendorf, der sich selbst für Umweltschutz einsetzt, vor zwei Jahren gekommen. „Bei meinen Hafenrundgängen fällt mir immer wieder auf, wie plastikvermüllt der Hafen einfach ist. Mir ist es einfach wichtig, etwas dagegen zu tun.“

Idee der Meeresmülleimer in Emden und Wilhelmshaven stammt aus Australien

Über das Internet stieß er, wie er berichtet, auf die von den Australiern Andrew Turton und Pete Ceglinski entwickelten Seabins. Weltweit gibt es laut den Initiatoren bislang 860 Meeresmülleimer. Fuhlendorf teilte die Idee im unternehmenseigenen Intranet und stieß bei seinen Vorgesetzten auf Interesse. Im Frühjahr 2020 installierte NPorts die ersten Geräte, die etwa 5000 Euro pro Stück kosten, in Emden und Wilhelmshaven.

Der Meeresmülleimer an der Borssumer Schleuse kann rund 20 Liter Unrat fassen. Das klinge zwar zunächst nicht viel, gibt Fuhlendorf zu. Der Inhalt werde durch den Sog der Pumpe aber noch komprimiert. „Das ist ein kleiner Eimer, aber die Ansaugwirkung ist groß.“

Durch den Einsatz des Meeresmülleimer können bis zu 14o0 Liter Plastikmüll aus dem Hafenbecken gefiltert werden

Im Monat würden so mit einem Gerät zwischen 120 und 140 Liter Plastikmüll aus dem Hafen gefischt. Die organischen Teile wie Algen oder Treibsel, die auch im Eimer landen, sortiert Fuhlendorf mit der Hand aus. Die Stromkosten für die Pumpe schätzt er auf etwa drei Euro pro Tag.

„Da kann man mit der Hand nicht gegen anfischen.“

Für Wissenschaftler ist Entwicklung der Plastikflut besorgniserregend – auch die Nordsee stark betroffen

Die Plastikflut besorgt Wissenschaftler schon länger. Zahlen des Umweltbundesamtes aus dem Jahr 2017 verdeutlichen das Problem auch an den Stränden der südlichen Nordsee: Im Durchschnitt wurden dort 389 Müllteile pro 100 Meter Strandabschnitt gefunden, wie aus Erhebungen von 2009 bis 2014 hervorging.

Die große Masse (88 Prozent) davon entfällt auf Plastik. Zu einem Drittel stammte dieses aus der Fischerei, zu einem weiteren Drittel von Tourismus- und Freizeitaktivitäten. Für den restlichen Müll blieb die Quelle unklar.

„Plastikteile zersetzen sich mit der Zeit zu Mikroplastikteilen“

„Größere Plastikteile wie etwa von Verpackungen zersetzten sich mit der Zeit in immer kleinere Mikroplastikteile“, erklärte Bernhard Bauske, Meeresmüll-Experte bei der Umweltschutzorganisation WWF, kürzlich anlässlich einer NPorts-Veranstaltung zu Meeresmüll. Diese schwer abbaubaren Partikel würden von Meereslebewesen aufgenommen und landeten im Verdauungstrakt der Tiere. 700 marine Tierarten seien durch den Plastikmüll so in den Meeren weltweit bedroht.

„Das grundlegende Problem, weltweit betrachtet, ist, dass Müll, gerade auch der Verpackungsmüll, nicht eingesammelt wird“, erklärte Bauske. 75 Prozent des Plastiks in den Meeren stamme von nicht eingesammelten Abfällen.

Der Müll lande in der Landschaft oder in Flüssen und finde von dort den Weg ins Meer. Vor allem in Südostasien sei das Abfallmanagement mit dem gestiegenen Konsum nicht mitentwickelt worden, sagte der Experte. Aber auch in Europa gelange zu viel Plastik in die Meere.

Doch können die vergleichsweise kleinen Meeresmülleimer da überhaupt helfen, den Plastik-Eintrag etwa in die Nordsee zu verringern?

„Die Hauptmaßnahme, die wir ergreifen können, ist zu verhindern, dass Müll in die Umwelt gelangt“, zeigte sich Lars Gutow, Wissenschaftler vom Alfred-Wegener-Institut (AWI) bei der NPorts-Veranstaltung überzeugt. Keine Option sei es, später zu versuchen, dem Müll am Grund wieder einzusammeln. Dazu bräuchte es Schleppnetze, von denen aber starke Beeinträchtigungen für die Meeresumwelt ausgingen.

Das Einsammeln etwa mithilfe der Seabins könne letztendlich nur ein Mosaikstein in einer übergreifenden Strategie bleiben - aber auch dazu beitragen, dass der Müll nicht auf den Meeresboden sinke, sagte Gutow.

Der Leistung der schwimmen Müllschlucker überzeugend

NPorts ist von der Leistung der schwimmenden Müllschlucker überzeugt. Der Hafenbetreiber hat neben Emden und Wilhelmshaven nun auch in Cuxhaven Seabins im Einsatz – insgesamt sind es etwas mehr als eine Handvoll Eimer.

Langfristig will NPorts die Zahl der schwimmenden Mülleimer verdoppeln und prüft weitere Einsatzorte – etwa an den Versorgungshäfen zu den Inseln und im Binnenland. Auch einige Städte zeigten bereits Interesse. So schafften sich Emden und Leer schon Meeresmülleimer an. Auch bei Bremenports wird ein Seabin eingesetzt.

Eine Anfrage erreichte NPorts zuletzt von Helgoland. (dpa) * kreiszeitung.de ist ein Angebot von IPPEN.MEDIA.

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