Mehr als Traumstrände

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Und ewig lockt das Meer: Bei allen kulturellen Entdeckungsmöglichkeiten bleibt Mauritius auch ein Badeparadies.

Kilometerlange weiße Strände, bunte Korallenriffe und Luxushotels: Diese Bilder entstehen beim Stichwort Mauritius vor dem inneren Auge der meisten Menschen. Doch die Insel im Indischen Ozean ist mehr...

Mauritus ist ein spannender Schmelztiegel der Kulturen: Hindus, Christen, Muslime und Gläubige anderer Religionen - sie alle leben hier friedlich miteinander. An der einen Straßenecke steht ein bunter Tamilentempel, vor dem in Hindi ausgezeichnete Lebensmittel verkauft werden. An der nächsten Straßenecke strömen muslimische Familien in eine Moschee - und wenige Meter weiter feiern Katholiken eine Hochzeit in Weiß.

Mauritius scheint nicht nur touristisch, sondern auch gesellschaftlich eine Trauminsel zu sein. “Wir Mauritier sind eine Regenbogen-Kultur“, versichert zum Beispiel Nagessen Soobroyen. Der Hindu lebt und arbeitet als Taxifahrer im Zentrum der Inselrepublik mit 1,2 Millionen Einwohnern. Rassismus habe auf Mauritius keine Chance, meint der 35-Jährige. Natürlich gebe es auf der Insel auch Kriminalität, und nicht jeder Mauritier würde außerhalb seiner Religion heiraten. Trotzdem gelte: “Das friedliche Zusammenleben ist eine Selbstverständlichkeit.“

Meditieren und Rauchopfer bringen - für den Priester im bunten Tamilen-Tempel ist das Arbeitsalltag.

Das liegt wohl auch an der bewegten Geschichte der Insel: Im 16. Jahrhundert entdeckten die Portugiesen Mauritius, wenig später kam die Insel in Besitz der Holländer. Darauf folgten die Franzosen, die ihrerseits von den Engländern verdrängt wurden. Jede Nation hinterließ ihre Spuren. So fahren die Autos wie in England links, zahlreiche Städte tragen aber französische Namen. Als 1835 auf Mauritius die Sklaverei abgeschafft wurde, kamen Arbeiter aus aller Herren Länder auf die Insel. Meist waren es Hindus aus Indien, die die mühsame Arbeit auf den Zuckerrohrfeldern auf sich nahmen. Aber auch Chinesen kamen, um Handel zu betreiben. Besucher können sich auf die spannenden Spuren der Einwanderer begeben. Im Süden der Insel befindet sich zum Beispiel einer der wichtigsten Orte für mauritische Hindus: der Grand Bassin, einer der beiden natürlichen Seen der Insel. Er liegt in einem erloschenen Vulkankrater und ist für Hindus heilig, weil er der Legende nach Wasser aus dem Ganges in Indien enthält. An Feiertagen und religiösen Festen strömen bis zu 300 000 Gläubige zum Grand Bassin.

Mauritus

Kurz vor dem See grüßt bereits eine riesige Statue des Gottes Shiva. Am Ufer stehen weitere knallbunte und verzierte Gottheiten. Ganze Familien versammeln sich hier, legen Opfergaben wie Blüten oder Bananen nieder und schwenken Räucherstäbchen.

Der hinduistische Glaube prägt weite Teile der Insel. Schließlich sind mehr als die Hälfte der Einwohner Hindus. In vielen Vorgärten stehen gemauerte Mini-Tempel mit einer roten Fahne, auf der ein Symbol verrät, welcher Hindu-Gott in diesem Haushalt verehrt wird. Immer wieder fallen die farbenfrohen Tamilentempel ins Auge. Auf die imposant hohen Türme und Mauern sind liebevoll und detailreich Figuren gemalt. Selbst bei trübem Wetter strahlen die Tempel in sattem Grün, Gelb, Rot und Blau.

Aushängeschilder des Christentum auf der Insel sind die geradezu europäisch-ordentlich angelegten Friedhöfe, und auch die Kirche Notre-Dame Auxiliatrice am nördlichen Cap Malheureux gehört dazu. Das für Trauungen beliebte Gotteshaus überrascht Besucher in diesen Breitengraden. Denn während in der Umgebung tropische Temperaturen herrschen, exotische Pflanzen wachsen und im Hintergrund der Indische Ozean rauscht, steht direkt an der Küste die kleine katholische Kapelle mit rotgedecktem Spitzdach und einem überdimensionalen Kreuz.

Nirgendwo aber ist der Schmelztiegel-Effekt deutlicher spürbar als in der quirligen Hauptstadt Port Louis. Auf dem großen Markt, der sich über mehrere Hallen und Ebenen erstreckt, verkaufen die Händler indisches Gebäck neben chinesischen Heilkräutern. Währenddessen flanieren die Touristen im neu errichteten Shoppingareal am Hafen oder schauen sich im Blue Penny Museum die berühmten orangefarbenen und blauen Mauritius-Briefmarken an.

Im Kulturen-Wirr-Warr à la Mauritius

In Chinatown hocken asiatische Händler mit frischen Litschis, Melonen und Bananen auf dem Gehweg. Schilder mit chinesischen Schriftzeichen sollen Kundschaft in die Läden locken. Hinter einer schlichten Fassade versteckt sich ein chinesischer Supermarkt, in dem auch gleich noch eine Apotheke untergebracht ist. Neben getrockneten Früchten, Süßigkeiten und China-Böllern stapeln sich in meterhohen Regalen Medikamente und zweifelhafte Mittelchen.

Fast direkt neben dem Eingangsportal zu Chinatown steht an der Rue Royal die große Jummah-Moschee. Dort versammeln sich gerade kleine Jungen zum Nachmittagsunterricht, Frauen tauschen Neuigkeiten aus, und im stillen Innenhof erinnert nichts daran, dass draußen die Autos und Busse laut hupend vorbeirasen. Zurück auf der Straße steht man dann wieder mitten im Kulturen-Wirr-Warr à la Mauritius: Ein Krämer verkauft Braut- und Bräutigam-Figuren für die Torten christlicher Hochzeiten. Und aus dem Taxi, das gerade hält, schallt ein französischer Chanson auf die Straße hinaus.

Aliki Nassoufis

INFOS ZUM REISEZIEL MAURITIUS

REISEZIEL: Mauritius liegt im südwestlichen Indischen Ozean, rund 800 Kilometer östlich von Madagaskar und etwa 1000 Kilometer von Afrika entfernt. Mauritius gehört wie La Réunion und Rodrigues zur Inselgruppe der Maskarenen.

ANREISE: Condor und Air Mauritius fliegen regelmäßig von Frankfurt und München zum Flughafen Sir Seewosagur Ramgoolam im Südosten der Insel. Der Flug dauert etwa elf Stunden. Zahlreiche Umsteige-Flugverbindungen gibt es über Paris, London oder Johannesburg.

FORMALITÄTEN: Für die Einreise nach Mauritius ist ein noch mindestens sechs Monate gültiger Reisepass erforderlich. Außerdem muss man eine Urlaubsadresse und ein gültiges Rückflugticket vorweisen können. Impfungen sind nicht erforderlich.

KLIMA & REISEZEIT: Mauritius eignet sich grundsätzlich das ganze Jahr über als Reiseziel. Im mauritischen Sommer (November bis März) liegt die Durchschnittstemperatur bei etwa 34 Grad, im Winter bei 22 Grad. Man sollte aber berücksichtigen, dass es in den Hochlandregionen im Inselinneren häufig deutlich kühler werden kann.

SPRACHE: Amtssprache ist Englisch und wird auch überall verstanden. Dennoch herrscht Französisch im öffentlichen Leben vor. Hinzu kommt Kreolisch als Umgangssprache vieler Familien.

MEHR INFOS: Mauritius Tourism Promotion Authority MTPA, c/o Aviareps Tourism GmbH, Sonnenstraße 9, 80331 München (Tel.: 089/23 66 21 834)

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