Glurns im Südtiroler Vinschgau

Das ist die kleinste Stadt Italiens

Glurns ist die kleinste Stadt Italiens, sie verfügte früh im Mittelalter über das Marktrecht - doch dann kam bald der Niedergang.
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Glurns ist die kleinste Stadt Italiens, sie verfügte früh im Mittelalter über das Marktrecht - doch dann kam bald der Niedergang.
Schmucke alte Bürgerhäuser wie im Freilichtmuseum zieren Glurns noch heute.
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Schmucke alte Bürgerhäuser wie im Freilichtmuseum zieren Glurns noch heute.
Überragt Glurns: der Glockenturm der alten Pfarrkirche St. Pankratius - allerdings liegt die Kirche außerhalb der alten Stadtmauern.
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Überragt Glurns: der Glockenturm der alten Pfarrkirche St. Pankratius - allerdings liegt die Kirche außerhalb der alten Stadtmauern.
Die Stadtmauern von Glurns wurden um 1500 erbaut. Der bis zu zehn Meter hohe Schutzwall ist heute noch begehbar.
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Die Stadtmauern von Glurns wurden um 1500 erbaut. Der bis zu zehn Meter hohe Schutzwall ist heute noch begehbar.
Beschaulich liegt der Marktplatz von Glurns im Sonnenlicht. In dem kleinen Städtchen im Vinschgau können sich Touristen nur schwerlich verlaufen.
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Beschaulich liegt der Marktplatz von Glurns im Sonnenlicht. In dem kleinen Städtchen im Vinschgau können sich Touristen nur schwerlich verlaufen.
Glurns liegt malerisch gelegen zwischen mächtigen Höhenzügen. Hier trifft das Frühjahr im Tal auf den Winter um die Gipfel.
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Glurns liegt malerisch gelegen zwischen mächtigen Höhenzügen. Hier trifft das Frühjahr im Tal auf den Winter um die Gipfel.
Unweit von Glurns haben Wanderer einen Blick auf den Ortler, den höchsten Berg Südtirols, der das ganze Jahr über von dicken Gletschern überzogen ist.
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Unweit von Glurns haben Wanderer einen Blick auf den Ortler, den höchsten Berg Südtirols, der das ganze Jahr über von dicken Gletschern überzogen ist.
Mountainbiken entlang des Alpenflusses: Auch das ist in und um Glurns möglich.
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Mountainbiken entlang des Alpenflusses: Auch das ist in und um Glurns möglich.

Glurns zählt keine 900 Einwohner und ist nicht nur die kleinste Stadt Südtirols, sondern ganz Italiens. Groß ist der Ort dagegen, was seine Schönheit angeht: Das Städtchen ist ein mittelalterliches Juwel, wie es im Alpenraum kaum ein zweites gibt.

Glurns - Alles begann mit einem Streit: Jahrhundertelang hatte im Vinschgau der Bischof von Chur das Sagen – in religiöser wie in weltlicher Hinsicht. Dann beanspruchten die Grafen von Tirol den Landstrich zwischen Meran und dem Reschenpass für sich. Weil der Bischof nicht klein beigeben wollte, setzte ihm Graf Meinhard II. im Jahr 1291 kurzerhand eine Stadt vor die Nase: Glurns.

Der Ort bestand zwar nur aus 30 Häusern, die sich an einer einzigen Gasse aufreihten, der Laubengasse. Er verfügte aber über das Marktrecht und hatte viele Privilegien. Vor allem der Handel mit Salz aus dem Inntal, Wein aus dem Veltlin und Metallen aus der Lombardei machte Glurns rasch zu einer blühenden Stadt.

Christine Wallnöfer kennt Glurns bestens. Im Rathaus erläutert die Fremdenführerin die große Geschichte des kleinen Städtchens. Dann begleitet sie die Besuchergruppe erst durch die Laubengasse, vorbei an Bürgerhäusern zum Stadtplatz, und dann zur Pfarrkirche St. Pankratius, die erhöht außerhalb der alten Mauern steht. "Die heutigen Stadtmauern stammen nicht aus der Zeit der Stadtgründung. Sie wurden um 1500 erbaut – bis zu zehn Meter hoch und mit Wehr- und Tortürmen verstärkt", erzählt Wallnöfer.

Erbauen ließ die Mauern Kaiser Maximilian von Österreich, der auch Herr in Tirol war. Er hatte 1499 nahe Glurns in der Calvenschlacht eine verheerende Niederlage gegen die Schweizer einstecken müssen und wollte Glurns nun zur Grenzfeste machen. Dass die Stadtmauern, die heute noch begehbar sind, bereits bei ihrer Fertigstellung wertlos waren, weil sie den neuen Waffen nicht mehr standhielten, erlebte der Kaiser ebenso wenig wie den Niedergang der Stadt.

"Glurns wurde bald zu einem unbedeutenden Flecken am Rande Österreichs – heimgesucht von Überschwemmungen durch die Etsch, verheerenden Stadtbränden und der Pest", erklärt Wallnöfer. Die ehemals wohlhabenden Händler verarmten zu einfachen Bauern, die sogar ihre Kinder als "Schwabenkinder" in die Fremde schicken mussten, weil sie diese nicht mehr ernähren konnten.

So sehr die Menschen litten, für die Stadt als Ensemble war die Armut ein Segen. Denn so blieb das mittelalterliche Juwel erhalten – mit schmucken Gassen und herrlichen Bürgerhäusern. Und es gibt noch eine besondere Spezialität: Vor den Stadttoren hat seit 2010 das Unternehmen Puni seinen Sitz, die erste und einzige Whisky-Destillerie Italiens.

Reiseziel: Glurns im Südtiroler Vinschgau zählt knapp 900 Einwohner. Einzigartig macht das mittelalterliche Städtchen die vollständig erhaltene Stadtmauer mit den Tor- und Wehrtürmen.

Anreise: Mit dem Zug über München-Innsbruck-Bozen nach Meran und weiter mit der Vinschger Bahn nach Schluderns oder Mals. Von dort mit dem Citybus in wenigen Minuten nach Glurns. Alternativ mit dem Zug über München-Innsbruck nach Landeck und weiter mit dem Linienbus über den Reschenpass nach Glurns.

Informationen: Tourismusverein Obervinschgau, St. Benediktstraße 1, I-39024 Mals, Tel.: +39 0473/831 190.

dpa

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