Gäste aus der britischen Kirchengemeinde Langley Green in Oppenwehe

Wenn aus Partnern Freunde werden

Freudiges Wiedersehen: 19 Gäste der „Zion Reformed Church“ aus dem britischen Langley Green sind seit Dienstagabend erneut bei ihrer evangelischen Partnergemeinde in Oppenwehe zu Gast. - Foto: Anja Schubert

Oppenwehe - Am Anfang war es eine Partnerschaft, die im christlichen Glauben verankert war. 37 Jahre später sind aus den Partnern von einst enge Freunde geworden. Mit einem Freundeskreis, der sich stetig erweitert und der sich mittlerweile durch vier Generationen hindurch zieht. Seit Dienstag sind erneut 19 Mitglieder der Kirchengemeinde „Zion Reformed Church“ aus dem britischen Langley Green bei Birmingham in Oppenwehe zu Gast.

Mit einem Barbecue-Abend wurden sie von den Gastgebern willkommen geheißen. Die gegenseitigen Besuche finden im jährlichen Wechsel statt.

„Die Besuche haben dazu beigetragen, dass sich über die Jahre eine innige Freundschaft entwickelt hat, die nun schon vier Generationen überdauert“, sagt Silvia Eickenhorst, die auf deutscher Seite die organisatorischen Fäden in der Hand hält. Neben den Besuchen pflege man auch telefonisch, per Handy und E-Mail regen Kontakt. „Im Krankheitsfall oder bei Unwettern wird telefoniert.“ Auch die Brexit-Entscheidung sei ein Thema gewesen, das man trotz großer Entfernung diskutiert habe. Insbesondere durch die nachrückenden jüngeren Generationen seien Sprachprobleme längst nicht mehr so gravierend wie früher. „Aber mit Händen und Füßen geht es zur Not auch heute noch“, schmunzelt Eickenhorst.

Auch unter den jugendlichen Teilnehmern seien Freundschaften entstanden, die nicht nur die Unterbringung in Gastfamilien, sondern auch die Gegenbesuche in England bewirkt haben, freut sich Eickenhorst. So habe die 13-jährige Georgina beim Besuch der Oppenweher in Langley Green den vehementen Willen gezeigt, bald nach Deutschland zu kommen. „Es war toll, als sie im Freundesverband, so ganz ohne Eltern und Familie, aus dem Bus stieg und strahlend sagte: ‚Wie versprochen, da bin ich!‘ Auch die 13-jährige Elisabeth ist ohne familiären Anhang dabei. „Das sind völlig andere Erfahrungen als bei einem Schüleraustausch.’“

Entstanden ist die deutsch-englische Partnerschaft im Jahre 1979 aus der Freundschaft zwischen dem Briten Gordon Hemmings und dem Oppenweher Günter Lückemeier, der seinerzeit zu Studienzwecken in England weilte. 1979 fuhr erstmalig eine Jugendgruppe aus Oppenwehe nach Langley Green – inzwischen hat sich der Austausch auf alle Altersschichten ausgeweitet. Beim diesjährigen Besuch liegt die Spanne zwischen neun und 80 Jahren, Familien, Paare sowie Einzelpersonen sind beteiligt. „Die Partnerschaft zwischen unseren Gemeinden ist die älteste im Kirchenkreis“, betont Eickenhorst nicht ohne Stolz. Neben einem attraktiven Ausflugsprogramm genießen die Gäste vor allem die ruhige ländliche Lage des kleinen Spargeldorfes. Denn der Kontrast zu ihrem Heimatort Langley Green in der Peripherie von Birmingham ist groß. Kohleabbau und Schmuckherstellung prägen die Region. „Abends einen sternenklaren Himmel betrachten, das ist dort eigentlich unmöglich“, hofft Eickenhorst, einen solchen dieser Tage noch bieten zu können.

Auch sonst haben die Oppenweher für ihre Gäste in den nächsten Tagen ein tolles Ausflugsprogramm zusammengestellt. Am Donnerstag starteten Gäste und Gastgeber zu einer Tagestour nach Köln mit Führung durch den Dom. Der Freitag als Tag zur freien Verfügung wurde mit einer Fahrt zum Dümmer See und dem Besuch der Bar du Mar in Hüde garniert. Heute geht es mit Fahrrad oder Auto zur Imkerei Hanking nach Rehden. Alternativ ist auch eine Abkühlung im Wagenfelder Freibad möglich. „Für den Abend steht bei Familie Fahrenkamp in Pr. Ströhen ein gemeinsames Pizzabacken an. Wir holen dazu den großen Ofen, den wir auch für die ‚Pizzeria für Tansania’ einsetzen“, erläutert Eickenhorst. Dazu gibt es Musik von der Veeh-Harfen-Gruppe. - Art

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